聖徳太子: 実像と伝説の間

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日本の紙幣に7度も肖像を使われた人物・・・それは偉人中の偉人・聖徳太子です。
遣隋使を派遣するなど、古代の日本に仏教を広まる礎を築いた人物とされていますが・・・
近年、その存在が疑問視されています。
聖徳太子は架空の人物なのでしょうか・・・??

6世紀末から7世紀にかけての飛鳥時代・・・奈良にあった大和政権が日本を動かしていました。
そこで数々の業績をのこした偉人が聖徳太子です。
が・・・その聖徳太子にいろいろと疑惑が出ています。

①架空の人物ではないのか・・・??
聖徳太子の記述が初めて出てきたのは、死後100年ほどたった「日本書紀」(720年)です。
そこには、冠位十二階、憲法十七条を定めた人物と記載されています。
これは、当時の政権の中枢の藤原不比等たちが創作されたもので、聖徳太子も架空の人物ではないか?というものです。

虚構説について・・・
日本書紀における聖徳太子が、数多くの粉飾、脚色に覆われていることは事実ですが、モデルとなった人物がいたのではないか??という見方が主流となっています。
そのモデルは・・・推古天皇を補佐していた人物で、推古天皇の甥にあたる・・・用明天皇の第二皇子とされています。
しかし、その正式名称はわかっていません。
日本書紀にも聖徳太子というという記述はなく、厩戸皇子、東宮正徳、上宮太子、皇太子、上宮厩戸豊か聡耳太子・・・など、様々な名前で記されています。
聖徳太子という名が出てくるのは、日本書紀が偏されてから30年ほどたった奈良時代の漢詩集「懐風藻」が最初です。
聖徳とは、日本書紀の「玄なる聖の徳」から来たと考えられ、その意味は「王位にはつかなかったが王と同じ徳を持つ」という意味です。
そして、聖徳を持つ皇太子・・・「聖徳太子」が一番ふさわしい・・・となったのです。

②肖像画は聖徳太子ではない・・・??

かつての1万円などの肖像画の元となったのは、聖徳太子の姿を描いた最古の画として伝えられている絵です。

が。。。日本らしくない服装から、唐人ではないか?、百済の阿佐太子ではないか?とされてきました。
ところが1980年代、奈良市の遺跡から手掛かりの木簡が発見されました。
この木簡の裏には、日本の役人の姿が書かれており、その姿があまりにも似ていることから、法隆寺の人物画が8世紀に書かれたもので、日本人であることが判ります。
つまり、法隆寺の人物画は、飛鳥時代には書かれていないものの、奈良時代、信仰のために聖徳太子をイメージして書かれたと思われます。

③超人伝説は本当なのか・・・??
日本書紀によると、聖徳太子と言えば・・・
馬屋の前で生まれる。
生まれたばかりで言葉をしゃべった。
一度に10人の訴えを聞き分けた
未来を予言した

こうした超人伝説はどうして生まれたのでしょうか??

聖徳太子には・・・「上宮 厩戸 豊聡耳」という長い名前がついていました。
この名前から、紡ぎ出されたものと思われます。

聖徳太子を神格化したのは・・・皇太子の理想像を作り上げたかったからではないか?と思われます。
皇太子はどうあるべきか??と、聖武天皇のお手本を示すためだったのかもしれません。

日本が倭国と呼ばれていた6世紀末、奈良地方では、有力な豪族たちによる連合政権が形成され、その盟主として大王が中心にいました。
当時はまだ明文化された法律も、官僚制度もなく、政治は、大王、皇族、豪族などの話し合いで行われていました。
そうした中、聖徳太子は推古天皇の補佐役となり、当時の有力豪族・蘇我馬子と協力し合いながら、政務に励んでいました。
しかし、その頃の日本は外交において難題を抱えていました。
当時は、朝鮮では、高句麗、百済、新羅、任那と別れており、高句麗、新羅、百済の三国の争いが続いていました。
そのため、鉄の産地として日本と深い関係にあった任那が新羅に併合されてしまったのです。
このままでは鉄の供給が断たれてしまう・・・!!
倭国は三度にわたり、朝鮮半島遠征を試みますが・・・芳しい成果は得られませんでした。

そこで、政策を変更!!
当時中国を統一した隋に近づくために、使者を送ることを決めます。
新羅に対して、倭国が働きかける。。。
新羅が隷属している隋に直接働きかける。。。
と、考えたのです。

当時の朝鮮半島の国々は、隋と属国関係にありました。
支配者である隋に働きかけて、任那から撤退させようとしたのです。

600年遣隋使を派遣
しかし・・・この目論見は大失敗!!
「隋書」倭国伝によると・・・
隋の役人が日本の国情を尋ねたところ、日本の使者は・・・
「倭王は天をもって兄となし 日をもって弟となす
 夜明け前に政務をとり、日が昇ると政務を停止し 後は弟に任せる」
意味不明な説明に、隋の文帝は「道理ではない」と、あきれてしまいました。
帰国した使者からの報告に聖徳太子は、
「我が国は国の制度も整っていない後進国だ。
 これではまともに隋と外交交渉することもできない」
この最初の遣隋使の失敗によって、国づくりを急ぐ必要があったのです。

どうして隋に認めてもらえなかったのだろうか・・・??
国内体制の整備に取り掛かります。
603年大和朝廷内・小墾田宮に遷宮
ここは、外国からの使者を迎えるいい場所となりました。
これがのちの天皇の御所の原型となりました。

当時の氏姓制度は、蘇我(氏)臣(姓)馬子・・・と、大王から授けられた姓によって決められていました。
臣・連を最上位に、姓によってランク分けされた世襲制でした。
そのため、どんなに優秀な人物でも姓が低ければ、上には立てなかったのです。
このことについて隋は・・・”頭には冠はなくただ髪を両耳の上に垂らしている”と、蔑んでいました。
隋では役職に応じた官位がさだめられ、冠を付けた正装で職務を行っていました。官位制度です。
もちろん出世は実力次第です。
日本もこれを見習うべきだ!!
と、冠位十二階を定めます。
さらにこれら冠は、姓ではなく、個人の功績や実力によって与えられることとなりました。
隋に認められるために・・・!!

604年憲法一七条の制定。
そこには聖徳太子が理想とした国づくりの理念が書かれており、当時生まれたばかりの官人たちへの批判が書かれていました。
さらに、社会秩序を作り出す礼の重要性を説きます。
憲法一七条には、儒教・法家など外来思想が採りいれられていました。
中でも国の中心に置いたのが仏教でした。
こうして国内の制度を作り上げ、隋との交渉に臨んだのでした。


実際の聖徳太子は・・・??

聖徳太子は574年頃、用明天皇の二番目の皇子として生まれます。
将来を嘱望されていた皇子でしたが、家庭環境は複雑でした。
父・用明天皇と母・穴穂部間人皇女は異母兄弟で、さらに用明天皇が587年頃崩御。
母親が用明天皇の第一皇子・多米王と再婚。
母親が兄の妻となってしまったのです。
母の近親結婚に悩んでいた・・・とも言われています。
しかし、これは当時、当たり前のことでした。

用明天皇が亡くなると、後継者擁立を巡って蘇我馬子と物部守屋との対立が表面化。
馬子は物部派の穴穂部皇子を殺害!!
さらに物部守屋を討伐!!
実権を握った蘇我馬子が皇位につかせたのが聖徳太子のもう一人の叔父・崇峻天皇でした。
が、崇峻天皇も馬子によって暗殺されてしまいました。
次々と同族の死が・・・聖徳太子は悩んでいたようです。

601年に斑鳩に宮殿を移す用意を始めました。
聖徳太子が斑鳩に移ったのは・・・??
新しい職務の遂行のためでした。
斑鳩は、当時都があった飛鳥と難波津の中間にあたる場所で、龍田道、大和川・・・交通の要所でした。
ここに拠点を置けば、外国の情報をいち早く手に入れることが出来る!!ということです。
斑鳩への移住は、外交に専念するためだったのです。

607年小野妹子を使者とする第二次遣唐使を隋に派遣します。
その頃の隋の皇帝は、煬帝へ変わっていました。
煬帝は権力をほしいままにしていた暴君・・・その煬帝へ、国書を・・・小野妹子に託します。
隋書倭国伝によると、派遣の理由は・・・
「仏教復興に勤めている天子様にご挨拶するとともに、我が国の僧侶たちに仏教を学ばせたい!!」
煬帝が目にしたのは・・・
「日出づるところの天子、書を日没するところの天子にいたす、つつがなきや。」
煬帝はこの一文で・・・
「蛮夷の書は礼儀をわきまえていない!!」と、あきれ返ったと伝えられています。
”天子”は一人しかいない!!無礼極まりないということです。
その結果、小野妹子に国書を渡し、裴世清を日本に遣わします。

聖徳太子は政務にまい進しながら、仏教研究にも力を注ぎます。
「聖徳太子建立七大寺」は・・・四天王寺・法隆寺・法起寺・広隆寺・中宮寺・橘寺・(葛木寺)・・・

622年聖徳太子は斑鳩で亡くなったとされています。
2月21日妃の膳部菩岐々美郎女死去。
2月22日聖徳太子死去・・・
流行り病だった可能性があります。
お墓は、叡福寺北古墳と推定されます。



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