日々徒然~歴史とニュース?社会科な時間~

大好きな歴史やニュースを紹介できたらいいなあ。 って、思っています。

タグ:西南戦争

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いよいよ終盤に入って盛り上がってくるところなんですが、感情移入できないせいか恥ずかしく、ながら見しちゃう西郷どんです。
西南戦争だというのに・・・

士族の窮状を政府に訴えるために、1万3000人を伴って東京に向かうこととなった西郷どん。

西郷さんがたったことが信じられない新政府人たち。
天子様にお願いするそうな。
「西郷討伐の詔を・・・!!」by大久保利通

え~~!!いきなり川尻まで到着です。
なんでか??あと2回しか放送がないからか・・・??

熊本城から火の手があがり・・・熊本城下からも火が・・・一気に燃えあがります。

自ら火を放つのはどういうつもりか??とか、熊本は自分たちを通さないつもりか?とか、あっちがその気ならこっちも・・・とか??
そういうつもりでやって来たんじゃないの??と思うんですよね・・・。
1万3000の兵でくれば、鎮圧されるだろ??ふつう!!
賊軍扱いされてビックリ!!の薩摩軍です。
賊軍になったから東京にのぼれなかったのではなく、熊本を攻め滅ぼせなかったから行き止まりになって東京にのぼれなかったんじゃないの??
ま、熊本鎮台は民兵(武士ではない)ので、なんとかなると高をくくっていたのは違いないです。
このドラマと同じように呑気だったのかもしれませんが、彼らは武士ですから・・・もっと、血気盛んだったのは間違いないでしょう。

「一蔵どん・・・そういうこっか。。。」by西郷どん

押し殺しているのか、薄笑いを浮かべているのなら大久保より西郷の方が二重人格でしょ??
戦してるのに何笑ってんねん・・・。
緊張感皆無!!

で・・・どうするか悩んでいるんですが・・・
それは、わかっていたことだろう??作戦立ててなかったんかい??と言いたくなる・・・。
そして相変らず笑っている西郷どんは、もはや進む道はただ一つ・・・!!
と、騒ぐみんな。

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お・・・もう、田原坂の名前が・・・。
どこまで端折ってんねん??

で・・・西郷軍が刀で来るから政府もすぐに抜刀隊を結成!!
って、この政府の抜刀隊結成までにはいろいろお話があるんです。
遡ると、山縣有朋とのやり取り、西郷の下野にもつながるんです!!
山縣有朋、政府の公金を使って無利子でお金を貸したってことだけクローズアップされてたけど、陸軍TOPとしてこの戦いに参加しています。
もともと、徴兵制を敷くことに精力的だった山縣。
徴兵制ということは、武士だけではない=民兵です。
つまり、戦うという特権も武士から奪うことになるんですが・・・
西郷さんは性急だと考えていtました。
そこにあれやこれやで下野に繫がります。
ドラマでは簡単にここまで来たけど、戦いの素人・民兵で戦おうとする山縣と、武士たちで戦う西郷たちで戦いが泥沼化していくわけです。
で・・・圧倒的な物量で最後は明治政府が鎮圧するんですが、でも、そこには民兵で・・・と思っていたのにやっぱり抜刀隊を組まなければならなかったという山県の苦悩があるんですよ~~!!
ほんと、この大河、苦悩が全く書かれないのよね・・・。

もう、田原坂と吉次峠です・・・。
どうして田原坂が重要なのかも全くもってしてくれません。
圧倒的な政府の物量の前に熊本城への補給路を断つために田原坂なんですよ~~!!

この抜刀隊の多くは薩摩兵で・・・かつての同志たちの戦いとなったと、ナレしてますが・・・。
新政府軍の抜刀隊は、薩摩の外城士&負け組の東北諸藩の者たちでした。
西郷の私学校に行ったのは、城下士です。
つまり、外城士&負け組の東北諸藩の者は城下士を憎んでいました。
こう考えると、外城士&負け組の東北諸藩の者の方が虐げられていたわけで・・・。
私学校に帰ってきた者たちは、城下士だったがために”もっと優遇してくれるはずだった”という不満もあったでしょう。
でもね、私学校の生徒たちが政府の火薬庫を襲撃したのは、自分たちがお金を出した集成館で作ったものを横取りされる!!と思ったからだし、でも、そんな不平士族がたくさんいるところに武器弾薬は置いておけない・・・という政府にも正当性があります。
そんなこんなを全くしてくれていないので、沢山の命が失われていることの理由を見つけることができません。

圧倒的兵力の前に、田原坂を突破されてしまった西郷軍・・・。
この圧倒的兵力には、モールス信号や汽車、船舶での輸送による新政府軍のスピードがあるんですが・・・それもしてくれません。
ちなみにその輸送で大もうけしたのが岩崎弥太郎です。

高瀬河南の戦いで西郷の末弟・小兵衛が戦死!!
19歳も離れた弟の死でした。
そして、菊次郎も足を撃たれてしまいました。

久光が「シサツ」が、「刺殺」か「視察」かで、くどくど政府要人に迫ります。
個人的には、そんなこと、もうどうでもいいんだよなあ・・・。
だって、戦いは始まってしまったんだから。

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「最期は父上の手で・・・」と、懇願するとっても迫真の演技の菊次郎を、クララをせおうペーターのように、背負って歩き出す西郷どん・・・。

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ナレ死でなかったわ・・・木戸孝允!!
「西郷、いいかげんにせんか!」という言葉を残して・・・。

これも、西郷を止められるのは自分しかない!!と思っていた木戸ならではの言葉だと思います。
木戸は、西郷たちと大久保たちの板挟みにあってストレスMaxでした。
そして・・・彼もまた理想を実現することができずに政界から離れるわけです。
そんなこんながあっての、「西郷、いいかげんにせんか!!」なんですよね。
そこの下敷きをやってくれていれば、木戸孝允の悔しさが伝わるというのに・・・!!

大山綱良は、東京で投獄されていました。
ま・・・そうだろう・・・税金を使って私学校を建てたりしたんだから・・・。
おまけに、薩摩人が薩摩の県令だったり、薩摩はかなり優遇されていました。
だから、私学校の面々が立ち上がったのも、ほんと、あまちゃんに見えてしまう・・・。
東北の人々は、もっとつらかっただろうに・・・!!

なんで・・・山縣有朋出てこないんだろう・・・。

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従道の命令で、新政府の人間が保護しようとやってきましたが・・・
自分達は、西郷隆盛の家族なので、敵には世話にならん!!と、突っぱねる糸です。
そこには、戦に夫を送り出した妻たちの心意気があるそうです。
??そうか??あったか??
イチャコラしていただけでは・・・??

そこへやってきたのは、桂久武。
小兵衛が死んで、菊次郎が足を撃たれたことを伝えにやってきました。
戦場に行きたいという糸・・・
戦線を離れて延岡で治療をしていた菊次郎のもとへ・・・??
??戦線を離れて延岡って・・・みんな延岡に行ったんじゃないの??

2万いた兵が・・・もう・・・3,500人になってしまった・・・。
どうして・・・??なんでそんなに減ったんや~~!!

新政府から投降するようにビラが撒かれていました。
でも・・・スルー!!

なんと、世直しのためにみんな戦ってくれていると、食事を用意してくれた地元民・・・。
嘘だろ・・・??
なんでだ・・・。地元民にもひどいことしてたでしょ??西郷どん!!

「おはんら、ほんのこて、よう戦った。
 じゃっどんここまでじゃ。
 おいたちは、今、こん時をもって解散する。
 おいたちの行くところ、行くところが戦場となる。
 きりがなか・・・。
 おいたちは、今日いただいた握り飯の礼すらできん
 もう、東京へは行けん。
 皆、わかっちょっじゃろが。
 生きたか者は降伏してでん生きろ。
 死にたか者は死にやんせ。

 皆、自分の欲するところに従ってくいやい。」by西郷さん

??行くところ、行くところ、戦場になるって・・・毛利小五郎か・・・??
行くとこ、行くとこ、事件ばっかりやぞ~~!!
西郷どんは、戦をしてるんだから行くとこ、行くとこ戦場になるのは当たり前だろ??
おまけに、
「生きたか者は降伏してでん生きろ。
 死にたか者は死にやんせ。」
って、無責任やろ??
この降伏も、もっと、さっきのビラを主張していれば、投降もあるだろうけど、唐突に言葉に出されてもわからんやろ??

自分自身に区切りをつけるために、軍服を焼く西郷どん。
なんか、”俺、カッコいいだろ?感”満載~~!!って思っていたら、
と・・・そこへ、糸登場!!
「来てしまいました!!」
何でくんねん!!
って、菊次郎の介護にはやってきたようですから・・・本当かもしれません。
ああ・・・江の神君伊賀越えを思い出しちゃったよ・・・。
こういうのがあると、感情移入できないのよね・・・。

「私の望みは一つだけ・・・
 旦那さあが、西郷隆盛じゃなかったらどんなに良かったか。
 吉之助さあが、ただのお人じゃったらどんなに良かったか・・・。」by糸

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ああ・・・言ってしまった・・・。
本当に来たのかなあ・・・??なんてことを考えていて、ほんと頭に入んない・・・って思っていたら、””西郷隆盛じゃなかったら・・・””なんて、爆弾発言の糸!!

ま、実際、そう思っただろうけど、それは死にに行く西郷どんには言っちゃだめだろう・・・と思うのです。
賊軍として死んでいく西郷さんを”誇りに思う”と言ってあげてください!!
忍んで忍んで、遠くから思う・・・そういう思いもあってもいいと思います。
なんてったって、電車も普及しておらず、自動車もない時代に・・・今とは全く違う”思い方”があってもいいと思います。
個人的には、ダイレクトに会うよりも、会わない方が上品な表現のような気がして・・・。
そんなこんなな西郷どんも、最終回を残すのみとなりました!!

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明治10年2月・・・九州の地でその後の日本の行く末を決める戦いが始まりました。
西南戦争です。
立ち上がったのは、明治維新最大の英雄・西郷隆盛です。
そのもとには、政府に不満を抱く士族が3万集まりました。
迎え討つのは、最新の装備をした平民の新政府軍!!
一進一退の戦闘が繰り広げられます。
死者1万3000!!どうして日本人同士が戦い、殺し合わなければならなかったのでしょうか?

すべての始まりは、西郷と共に幕末を戦い抜いた男たちの因縁でした。
新政府軍を率いたのは山縣有朋、不平士族の急先鋒・桐野利秋、男たちは、明治政府の大改革・徴兵制を巡って衝突します。
日本の未来をめぐる男たちの戦いのドラマとは・・・??
西南戦争最大の謎・・・反対していた西郷がどうして挙兵したのか??
西南戦争の真実とは・・・??

明治10年1月29日、西南戦争の引き金となった事件が起こります。
鹿児島にある新政府軍の火薬庫を20人の士族が襲撃します。
襲撃の目的は・・・新政府軍の武器弾薬を強奪することでした。
その知らせを聞いた西郷は「しまった」と、ただ一言つぶやいたという・・・。
どうして、薩摩士族は暴発したのでしょうか??
そして、西郷がしまったとつぶやいた真意とは・・・??
西南戦争はなぜ起こったのか・・・??

襲撃事件以前、日本は異様な雰囲気に包まれていました。
明治9年10月24日、熊本で「神風連」を名乗る士族200人が挙兵!!
今の知事に当たる熊本県令が殺害されます。
その3日後、福岡県・秋月で士族230人が蜂起!!
さらに翌日、明治維新の中心となった長州の萩で300人の士族が挙兵!!
いずれも短期間で鎮圧されたものの、日本中で士族の不満が爆発していました。
原因は、政府が急速に進める近代化政策です。
そこでやり玉に挙がったのは、かつて武士と呼ばれていた士族でした。

明治6年、政府は徴兵制を導入し、士族が独占していた「軍事」を平民に開放します。
真の近代国家になるためには、身分に寄らない国民軍を作らねばならない・・・そう、政府は判断したのです。
自分達の誇りを奪われ、燻る士族たち・・・そんな中、士族たちの視線は鹿児島にいる一人の男に注がれていました。明治維新最大の功労者・西郷隆盛です。
薩長同盟を成立させ、幕末の勢力図を塗り替えた抜群のリーダーシップ・・・
戊辰戦争を勝利に導いた軍事指導者としての才能。
新政府に比類のない存在だった西郷は、明治6年、急速な近代化に異論を唱え、下野していました。
故郷鹿児島に戻って隠遁生活を送っていましたが、影響力は健在でした。
西郷が立てば全国の不平士族が呼応する!!明治政府を危機に追いやることも不可能ではないとみられていました。
西郷は、鹿児島で設立した私学校には、西郷を慕う薩摩士族が集まっていました。
薩摩士族は、維新の立役者だった自分たちが政府にないがしろにされていると憤りを感じていました。
中でも反政府の急先鋒だったのが、桐野利秋。
もともと貧しい下級武士だった桐野は、西郷に認められ、明治新政府の陸軍少将となります。
士族としての誇りを人一倍持っていました。

桐野が政府に不満を募らせる・・・それは、日本の国防に対する強い危機感でした。
この頃日本は、諸外国との間に多くの問題を抱えていました。
北の大国ロシアと樺太・千島の領土問題、朝鮮との武力衝突、清国との間には台湾出兵問題、琉球の帰属問題・・・。日本は、いつ戦争になってもおかしくない緊張状態でした。
外交軍事に精通していた桐野は、徴兵制に基づく平民の軍隊では日本を守れないと考えたのです。
日本の南と北の防衛を確かなものにするまで、徴兵制に依存するのは桐野は反対だったのです。

桐野と志を同じくする士族が、続々と西郷のもとへ・・・!!
その数、1万3000人にのぼりました。
この動きを最も恐れていたのは、新政府の陸軍TOP・山縣有朋でした。
山縣と西郷・桐野は、戊辰戦争を共に戦った盟友でした。
明治政府の大改革・徴兵制を巡っては、浅からぬ因縁がありました。
明治5年、山縣は徴兵制の導入を強く主張し、政財界の説得を行っていました。
そんな時、山縣にスキャンダルが・・・。山縣が陸軍に出入りする商人・山城屋に無担保で公金を貸し付けていたことが発覚します。
徴兵制に反対していた陸軍少将・桐野は山縣を激しく糾弾します。
追いつめられた山縣・・・この時、救いの手を差し伸べたのが西郷でした。

西郷は、日本だけが士族・サムライたちだけで軍事力を持つのは世界の流れからしてだめだと思っていたのでしょう。
徴兵制は望ましくないかもしれないが、承諾を与えたのです。
日本のために徴兵制を容認した西郷・・・しかし、その後の政府は西郷の想いを大きく裏切るものでした。
明治9年廃刀令公布・・・士族たちはサムライの証である刀を奪われます。
さらに・・・秩禄処分・・・士族への給料の廃止を決定しました。
士族たちは、誇りだけでなく、生活の安定をも失うのです。
不満を募らせる士族たち・・・その反乱を恐れ、先手をとろうとしたのが新政府の陸軍TOPの山縣でした。

明治10年1月下旬・・・新政府は汽船・赤留丸を九州に送ります。
狙いは鹿児島にあった陸海軍の兵器工場・・・その中核施設は集成館。
薩摩藩の時代から、製鉄や造船に取り組んだ日本の産業革命の遺産です。
西南戦争当時は、近代兵器の製造拠点となっていました。
記録には、最新式の銃の弾薬を1日に3000発作ることができたとあります。
山縣は、こうした兵器工場が反政府勢力のある鹿児島にあることを危険視し、武器弾薬を運び去ろうとします。
この行動が、薩摩士族の激しい怒りを誘うこととなります。
武器の機械・設備の購入資金は薩摩の士族たちの拠出金から賄われていました。
武器製造機械は自分たちのものだという意識が強かったのです。
それを政府が持ち出すのは泥棒だ・・・という怒りです。
薩摩士族は新政府軍の火薬庫を次々と襲撃!!
士族の反乱を恐れた政府の行動が、かえって彼らを暴発させることに・・・。
火薬庫襲撃事件の知らせを受けて桐野はこうつぶやきました。
「 いまや 皆の激しい怒りは、 矢の弦をはなれ 、剣の鞘を脱した。抑えようにも抑えられぬ・・・」と。

不平士族の期待を一身に集めていた西郷は・・・「しまった・・・」とつぶやいたといいます。
西郷は・・・挙兵に賛成していたのか否か??
「しまった・・・」とは・・・??

西郷は、政府の打倒という気持ちはなかったとは言えません。
その根拠は・・・相次ぐ士族反乱に当たって親友に宛てた手紙・・・
その中で西郷はこう書き記しています。
”一度相動き候わば 天下驚くべきの事をなし”と。
この一文に、政権打倒の意志が込められている??
西郷が「しまった」というのは、明治10年2月の段階で立ち上がらざるを得なくなったことが「しまった」という解釈です。
西郷は、もう少し時間をかけて自分に有利な状況が到来するのを待っていたのです。

いずれ新政府と対決するが、今は時期ではない・・・

それが西郷の真意だったとしても、士族たちを見捨てることはできませんでした。
2月3日、事態はさらに悪化します。
新政府の密命を受けた警察官が士族たちに捕まったのです。
目的は何か??厳しい尋問が行われました。

「西郷の刺殺・・・」

警察官は、激しい拷問の末に西郷暗殺計画を自白します。
2日後の2月5日、西郷以下私学校の面々が、今後の方針を決める大会議が行われました。
以外にも士族たちの検討策は穏健なものでした。
①西郷ら幹部のみが上京し、問いただす
②西郷を認める明治天皇の力を借り、西郷の安全を確保したうえで政府と交渉
いずれも実現すれば、戦争を回避することができたはず・・・。
冷静な意見が検討されていたのです。
その流れを変えたのが、桐野利秋でした。

慎重論は一掃され・・・
1万人を超す若者が、今の政府は悪い・・・変えなければいけないという思いを持っていたら、西郷は英雄を通り越して絶対的な神様となります。
その中では、”敗ける”ということを思いつかないのです。
桐野が檄を飛ばした後、士族たちは熱狂の渦に巻き込まれます。

「何も言うことはなか・・・
 おいの体、おはんらに預けもんそ・・・!!」by西郷隆盛

西郷は最後、自分の体をお前たちに預けるとだけ言ったといいます。
西郷は、何を考えているのかわからないところがあります。
100%説明しないのです。
そして、明治10年2月15日、西郷率いる13,000人の士族が出陣しました。
最初の目標は、新政府軍の拠点・熊本城・・・。
西郷たちは、後戻りのできない戦いに進んでいくのです。

戦場となった熊本城は、九州の新政府軍を統括する熊本鎮台司令部がありました。
2月22日早朝、薩摩軍が一斉攻撃をかけます。
この時、桐野達は新政府軍を打ち破るのは時間の問題だと思っていました。
しかし・・・予想外の反撃をうけ、突破することができません。
西南戦争の初戦・・・熊本城の戦いは、薩摩軍の手痛い敗北に終わりました。
何が勝敗を分けたのでしょうか??

攻撃の3日前・・・薩摩側から熊本鎮台に送られた文章には・・・

「熊本鎮台の兵隊は、西郷大将の前に整列し、その指揮を受けるように。」

西郷はいまだ陸軍大将の地位にあり、鎮台の兵士に命令できる立場にありました。
しかも、熊本鎮台のNo,2樺山資紀中佐は、西郷と同じ町内で生まれ、戊辰戦争を共に戦った男でした。
樺山が寝返れば、戦わずして熊本城下を進軍できる・・・
そう薩摩軍は踏んでいました。
しかし・・・樺山は西郷が私的な理由で挙兵したとして厳しく非難、徹底抗戦の構えを・・・!!
薩摩軍にとっては予定外のことでした。
指揮官の桐野利秋は事態を楽観視していました。
桐野が熊本城を簡単に落とせると思っていたのには理由がありました。
そもそも薩摩は派戊辰戦争を勝利に導いたつわものばかり・・・
伝統の白兵戦術に加え、銃などの近代兵器・・・
さらに、長期戦の準備も万端でした。
兵器工場だった鹿児島の集成館は、薩摩軍の武器弾薬の製造拠点に・・・
士族の戦闘能力に加え、武器弾薬にも不安のない薩摩軍。
対する熊本鎮台の兵士は、徴兵制によって集められた平民たちでした。
樺山もその戦闘経験の乏しさを嘆いていました。
しかも、熊本鎮台の兵力は2500!!
桐野達は自分たちの敵ではないと考えていました。

しかし、戦いは薩摩軍の目論見通りには進みませんでした。
山縣は薩摩軍の動きを察知し援軍を送っていました。
戦闘が始まった2月22日には、すでに東京からの援軍が熊本城に到着していました。

どうして山縣は先手を打つことができたのでしょうか??
それは当時の先端技術・・・モールス電信機でした。
明治2年に東京横浜間で開通し、全国に電信網を・・・!!
九州の情報をすぐに手に入るように体制を整えていたのです。
電柱を立てる手間を短縮する為に、街道の松の木に電線を引きました。
電信を使い、熊本から東京まで僅か1時間足らず・・・
政府軍は薩摩軍の動きをリアルタイムで掴むことができていました。
更に政府は・・・大量の兵士を戦地に送る輸送インフラの整備にも取り組んでいました。
東京から熊本に援軍に向かった者たち・・・
西郷が兵をあげる4日前の2月10日に東京の千代田区を出発。
新橋横浜間を汽車で53分、横浜から海路・・・
2月14日、西郷たちが挙兵した時には、瀬戸内海の広島沖にいました。
この回路の輸送を担当したのは、岩崎弥太郎率いる三菱でした。
三菱は7万人に及ぶ兵士、大量の弾薬・食料の輸送を引き受けました。
西南戦争の戦費・4156万円のうち三菱の輸送船に支払ったのは299万円!!
実に7%の戦費を輸送にあてました。
2月17日午後4時・・・長崎に到着!!
そして、20日正午過ぎに熊本城に入城します。
この時、まだ薩摩軍は熊本城から10キロ離れたところにいました。
熊本城は当初の2500人に援軍900人が加わり、総勢3400人で薩摩軍を迎えることとなりました。

新政府軍は、薩摩軍を迎えるにあたり、綿密な改造を施していました。新政府軍の将校のひとり・・・乃木希典・・・後の日露戦争・旅順攻略の司令官・・・若き日の乃木が作成した熊本城攻防戦の地図には・・・
砲台が四方ににらみを利かせ、策で囲まれた防御陣地・・・銃を持った歩兵が待ち構えていました。
近代的な要塞として造りり替えられていた熊本城・・・改造は細部にまで及んでいました。
防御陣地の石垣の一部が取り壊され斜めにしていました。
地形を利用して歩兵の狙撃場所を作ったのです。

戦争の始まる3日前に新政府軍が自ら火を放ったとされています。
幕末から高い建物は大砲の目標になるので、邪魔だという判断です。
目立つ天守はない方がいいということで焼いたというのが有力です。
薩摩軍を迎え討つためならどんな犠牲をもいとわない覚悟の新政府軍・・・
2月19日には城下町に火を放ちます。
射界の清掃・・・薩摩軍を攻撃する為に邪魔な建物を焼き払い一掃したのです。
戦後、家を焼かれた人々が熊本県に訴訟を求めて書類を提出しています。
焼かれた家の数は9000軒。
新政府軍は、民衆に犠牲を強いても万全の態勢をとったのです。
なりふり構わぬの防御計画に寄って難攻不落の熊本城。
桐野が甘く見ていた新政府軍の兵士たちは、熊本城に立てこもり、粘り強く抵抗します。
薩摩軍は戦闘の始まった22日の夜に早くも方針の転換を迫られます。

政府軍の援軍が北から接近中との情報を得た薩摩軍は、3000の兵を熊本城に残し、主力は北上することを決定します。
熊本鎮台は自分たちに従う筈だという見通しの甘さ・・・たとえ戦闘になっても勝てるという奢り・・・
西南戦争の初戦・・・熊本城の攻防は、薩摩軍の手痛い敗北に終わりました。
熊本城で大敗を喫した薩摩軍、その後の戦局はさらに混迷を極めていくこととなります。
負けたことで、東京へ北上するという本来の目的が達成できなくなってしまいました。
挙兵の在り方、それ自体がここで打ち止めになってしまうのです。
この戦争は、薩摩軍が守りに回ってしまうと、何のための戦いになるのか・・・??
本来の目的と、戦争そのものが乖離する・・・その転機となったのです。

度重なる敗北で、東京に至る道を絶たれた薩摩軍・・・根本的な戦略転換を迫られていました。
薩摩軍が目をつけたのは、熊本城の北にある田原坂・・・
西南戦争で最大の激戦が行われた場所です。
小高い丘が連なる田原坂は戦略の要所で、大地の中央を全長1.6kmの道が熊本城へと続いています。
戦うこと17日間・・・両軍の死者3500人!!
どうしてこれほどまでの犠牲を出すこととなったのでしょうか?
それは、政府軍の指揮官・山縣有朋の誤算から始まりました。
2月25日、新政府軍を率いる山縣が九州に上陸します。
薩摩軍が田原坂に陣を張ったと知った山縣は、更なる援軍を待ってから攻めるという慎重策をとります。
その脳裏にあったのは、全国の不平士族の動向でした。
新政府軍が万にひとつも敗れれば、全国各地で反乱がおこる・・・!!そう考えたのです。
しかし、この慎重策が裏目に出ます。
3月4日、援軍を得た山縣は13,000の大兵力で田原坂の攻撃を命じます。
しかし、そこに待ち受けていたのは薩摩軍の激烈な反撃でした。
新政府軍の兵士が次々と倒れていきます。
薩摩軍は新政府軍が援軍を待っている間に、堅牢な陣地を築いていたのです。
熊本城を救援する為に兵隊・物資・大砲を熊本城まで運ぶ場合、通す道が田原坂しかなく、政府軍にとっては生命線の道を薩摩は寸断していたのです。

今までは、この田原坂の戦いは一本道をめぐる攻防戦だと思われてきました。
しかし、最新の調査から違った実像が見えてきました。
従来戦場とは思われなかった場所からたくさんの薬きょうと小銃弾が発見されています。
全部で3000点も・・・。
調査の結果、薩摩軍の陣地は田原坂全体に広がっていました。
田原坂の戦いは、一本道ではなく、大地全体をめぐる壮絶な攻防戦だったのです。
巨大な要塞と化した田原坂・・・新政府軍は一本道を避け、大地の斜面を登って攻撃しようとします。
しかし、いかなる攻撃もききません・・・

”賊は、天然の要地に土塁を築き、我が軍の死傷者は非常に多い
 生還する者はまれである”

この不利な状況を覆すために策は・・・??
新政府軍は、別動隊を編成し海路で吸収沿岸を南下、薩摩軍の本拠地・鹿児島を襲撃したのです。
九州沿岸の制海権は、新政府軍・海軍のTOP・川村純義中将が握っていました。
船で自由自在に軍を動かすことができた新政府軍・・・
攻撃目標は、薩摩軍の武器弾薬製造拠点の集成館でした。
政府軍はここから主力兵器であるスナイドル銃の弾薬製造機械を強奪します。
スナイドル銃は元込め銃で、その弾薬は精密な製造機械がなければ作ることが困難でした。
弾薬の製造機械を奪われた薩摩軍は、止む無く旧式のエンフィールド銃を使うこととなります。
その弾丸は、戦場で拾った弾を溶かして作ることができました。
問題は銃の砲身から火薬を入れ、弾を押し込む前込め銃だったのです。
スナイドル銃に比べ、はるかに手間がかかりスピードが低下しました。
新政府軍は、輸送インフラで国内外からスナイドル銃の弾薬を集め、九州に送り込みます。
物流について圧倒的に優位に立った新政府軍!!
田原坂の戦いで使った銃弾は1日30万発にのぼりました。
しかし、その後も薩摩軍の堅固な陣地を攻略することはできませんでした。

新政府軍の苦戦の理由・・・それは、標高100メートルの田原坂の高さでした。
薩摩軍の陣地のすべてが見通せないので、正確な砲撃ができません。
さらに、戦いの最中の天気は殆どが雨・・・
近代戦のやり方として・・・大砲を打ち込んで相手を怯ませ、兵対が突撃していく・・・。
しかし、どこに敵の陣地があるかわからないので、むやみやたらに撃ってしまう・・・
結局、肝心なところに当たっていないので、兵隊が攻め込んで行ってもすぐに逆襲されるのです。

泥沼の様相を呈する田原坂の戦い・・・新政府軍は戦局打開のために田原坂を見下ろせる場所を必死に探します。
それが、田原坂の南西にある横平山です。
横平山の標高は、田原坂より40m高い144m!!
薩摩軍の陣地も一望することができます。
新政府軍は横平山を攻略しようとします。
どこに兵を配備して、どこから攻めれば効率的か・・・??

3月9日、物量に任せ力推しで、横平山にいる薩摩の陣地にとりつこうとする新政府軍・・・
迎え討つ薩摩軍はサムライの本領を発揮!!
両軍が入り乱れる白兵戦!!
士族の猛攻の前に平民の新政府軍は成す術もありません。
苦戦を強いられた新政府軍・・・政府の脳裏に浮かんだのは、戊辰戦争を勝利に導いた英雄・西郷隆盛の影でした。
新政府軍の密偵の報告書には・・・
「賊軍の様子が整然としているのは、西郷自身が指揮を執っているからだ」と。

実は西南戦争を通じて、西郷が最前線で指揮を執ることは殆どありませんでした。
カリスマ西郷に身に何かあれば、寄せ集めの薩摩軍は求心力を失い瓦解する・・・それを恐れ、遠く離れた本陣にいました。
戦場に出てもいない西郷に怯え、足並みがそろわなくなってきた新政府軍・・・士気の低下は顕著でした。

3月11日、手詰まりとなった山縣に、提案が持ち込まれます。
西南戦争には、正規軍とは別に6,700人の警察官が動員されていました。
山縣に持ち込まれた提案は・・・士族出身の警察官で薩摩軍の白兵戦術に対抗しようとするものでした。
この頃、警察官の多くは物資の輸送や警備など、軍の後方支援に充てられていました。
戦いに参加できずに忸怩たる思いの警察官には、特別部隊の結成は、渡りに船の提案でした。
しかしその一方、平民主力の軍隊を目指して来た山縣には受け入れがたいものでした。
封建身分を前提とした武士を新たに組み込むのは、どうしても慎重にならざるを得ない・・・!!

3月11日に行われた総攻撃も失敗・・・ことここに至り、山縣は決断します。
集められたのは100人の士族出身の警察官でした。
その武器は、現地で急遽集められた日本刀ただ一振り・・・。
抜刀隊の誕生です。
そして、3月14日、抜刀隊が戦線に導入されます。
驚くことに、抜刀隊の多くは薩摩出身の士族でした。
彼等は、西郷というカリスマに命を預けるのではなく、警察官として政府に忠誠を誓う道を選んだのです。
薩摩士族同士が殺し合う死闘・・・政府の記録は戦いのすさまじさをこう記しています、

”抜刀隊は、一斉に突撃して勢いよく賊の陣地に入り、たちどころに8、9人を倒した”

抜刀隊は薩摩軍と互角以上に渡りあい、新政府軍は息を吹き返します。

3月15日、新政府軍は横平山の攻略に成功!!
しかし、抜刀隊の被害も甚大でした。
死者33人、重傷者50人・・・傷を負わないものはいないという惨状でした。
武士として、身を捨てて忠義に生きる・・・死に場所を常に意識する武士でした。
維新から約10年経って、再び日本刀で戦いの場所に行くことを、身の誉と考えた人々も、決して少なくなかったのです。

3月20日、降りしきる雨の中、田原坂の最後の決戦が・・・!!
午前6時、新政府軍の猛攻撃が始まりました。
見晴らしのいい横平山を占拠することで、薩摩軍の全体像を把握した新政府軍は、田原坂の南から回り込みます。
居を突かれた薩摩軍の防衛ラインは、一気に崩れます。
17日間の激闘の末、新政府軍は田原坂を征したのです。
両軍の死者は併せて3500人、山縣の誤算から始まった西南戦争最大の激戦・・・田原坂の戦い・・・。
新政府軍にとって、多大な犠牲と引き換えとなった苦すぎる勝利でした。

抜刀隊を組織する時に大切なこと・・・
ひとつは薩摩藩内のことがあります。
薩摩藩の士族は、鹿児島城下に住む城下士と、地方の郷村に住む外城士がありました。
伝統的に対立をしていました。抜刀隊に参加した警察官には外城士が多く含まれていました。
結果的に、私学校に行ったのは城下士・・・西郷の周りにいるのは城下士。
外城士は、東京に行って警察に入る・・・外城士は、城下士憎しということもあり外城士の中から抜刀隊を編制すると、西郷軍の主力をなす城下士に対する日ごろの怒り・・・
もう一つは、戊辰戦争の負け組の東北諸藩の兵隊たち・・・
そういった人々が、抜刀隊に志願していきました。
いろんなものがないまぜとなっていたのです。

敗北が続き、もはや勝利を見通せなくなった薩摩軍・・・
田原坂の死闘から3週間後の4月14日、熊本城に新政府の援軍が入り、54日ぶりに包囲網が解かれました。
しかし、九州各地で拡大する戦火・・・。
どうしたら戦いをやめられるのか・・・??

西南戦争の最終局面・・・山縣の目的は、薩摩軍の総大将・西郷を捕らえることにありました。
新政府軍は、薩摩軍を追いつめるため、九州全土に通信網をはっていました。
後れを取った薩摩軍は、新政府軍の追撃を受けながらも転戦し、延岡に・・・!!
遂に西郷を捕捉した新政府軍・・・!!

薩摩軍の兵力は3500!!全盛期の1/10でした。

”官軍に降参する者は殺さず”というビラが・・・!!
薩摩軍は、兵士の逃亡、降伏が相次ぎ、軍としての体裁が整わなくなってきていました。
8月15日、延岡の和田越で新政府軍の総攻撃が始まります。
薩摩軍の陣頭に立っていた西郷・・・。
そこで目にしたのは、徴兵制によって動員された平民たちの戦いぶりでした。
半年間にわたる実戦で鍛えられた新政府軍。
薩摩士族を前にしても怯まない、精強な兵へと変わっていたのです。

「こいでもう・・・日本も大丈夫じゃ・・・」

西郷はそうつぶやいたといいます。
8月16日、西郷はついに薩摩軍の解散を宣言します。
戦争中、常に傍らに置いていた犬を山に放つと、少数の味方と共に、新政府軍の包囲網をかいくぐり、山中へと行方をくらませます。
当時の西郷の声望、人気の高さを考えたら、逆転があり得るかわからないという恐怖が新政府軍にはありました。
あまりにも西郷の存在が大きすぎる・・・。
西郷の死を本当に確認するまでは、逆転されるという不安は、政府関係者にはあったのです。
西郷の居場所を掴めない新政府軍は、九州全土を捜索します。

しかし、西郷の行方は一向にわかりません。

消息を絶ってから2週間後の9月1日、情勢は大きく動きます。
すでに政府軍の占領下にあった鹿児島に西郷があらわれたというのです。
西郷は、300の手勢を率いて、新政府軍の陣地を突破、町の中心部にある城山に立てこもりました。
鹿児島で終止符を打つことが、西南戦争の締めくくりの場・・・。
今度こそ、西郷を取り逃がすまいと、4万の大軍勢で包囲網を敷く山縣。
西郷たちが潜伏していた城山の洞窟・・・すでに死を覚悟していた西郷と、その命を何としても救いたい部下たち・・・
決断の時は迫っていました。

9月23日、薩摩軍の幹部2人が西郷の助命嘆願のため、新政府軍を訪れます。
二人に対応したのは、海軍トップの川村純義。
川村は薩摩出身で西郷の親戚にあたりました。

しかし・・・
「賊名をもって征討なす!!」と述べ・・・こう漏らしました。
「西郷とは兄弟のごとくし
 家族はこちらにあり 
 心を残さず、潔く降伏してほしい」と。

潔く降伏してほしい・・・家族の面倒を見る・・・それが川村のメッセージでした。
川村の言葉を聞いた西郷は一言こうつぶやきました。
「回答はいりもはん。」
川村の降伏勧告を断った西郷・・・その西郷にもう一通の手紙が届けられました。
送り主は山縣有朋・・・かつて戊辰戦争を戦った盟友・・・。
西郷に宛てこう書き記しました。

「願わくば、あなた自身の手で命に決着をつけ、両軍の死傷者を救ってほしい」

山縣が西郷に求めたのは自決でした。

無益な戦いを回避してほしいと・・・!!

自決というのは、当時の軍人にとって名誉のある死でした。
西郷を思う気持ちは山縣にはありました。
手紙の最後をこう結んでいます。

「何卒、私の心中の苦悩を察してほしい
 涙をふるって これを記す」

西郷は、山縣の手紙を読み終わると、それを大事に懐にしまったといいます。

そして9月24日早朝、新政府軍による城山への最後の攻撃が始まりました。
西郷の選んだ道、それは部下たちと突撃することでした。
そして・・・被弾!!
倒れた西郷を桐野が介錯しました。
その後、桐野も西郷の後を追うように戦死しました。

西郷隆盛の死によって、7か月にも及んだ西南戦争は幕を下ろしました。

西南戦争は何をもたらしたのか??
いくら士族集団が精鋭を揃えていても、武器を持っていても、最終的に近代戦では勝てない・・・。
士族の退場がどんどん促されていきます。
国民軍に転換していく大きなきっかけとなりました。

西郷の死は・・・??
西郷は、西南戦争で悲劇的な死に方をします。
元々西郷は国民的人気があった上に、レジェンド・・・伝説になっていく。
昔から国民に愛される条件がそろっていました。
西南戦争が終わると、西郷はなぜか反政府の英雄となっていました。
虚像を庶民が作り上げて、「西郷さん」という親しみを込めて呼び始めることで、だんだんと国民的な英雄になっていくのです。

西郷隆盛はすべての期待の星・・・
政府に対して物申したい人にはそのことに対する象徴。
自由を言いたい人も、西郷さんを担ぐ。
多くの立場の人が、西郷隆盛こそ英雄というのは、未完であるための一つの結果です。
いろんな人が、西郷に自分の思いをかき込むことができる・・・。

サムライが大きな顔をしていた封建体制が、西郷軍の敗北で終わり、それに伴い中央集権国家が成立しました。
そして・・・仁義に忠実な武士道精神が滅んでいくようになるのです。
日本人の在り方が、この戦争による西郷軍の敗北で消えていく・・・合理的なものの見方が幅を利かせていく時代になっていくのです。

南洲墓地・・・西南戦争で命を落とした薩摩軍の将兵2023人が葬られました。
サムライたちの魂を導くようにそびえる西郷の墓・・・
その傍らに、寄り添うように桐野利秋が眠っています。

西南戦争のあと、政府内で確固たる地位を築いた山縣有朋は、軍の強化に邁進します。
「軍人勅諭」には・・・
軍人が絶対な忠誠を誓うのは天皇ただ一人。
国家の危機に際しては、進んで命を投げ出し犠牲となることが理想とされました。
徴兵制による国民軍の成立によって、諸外国と戦う準備を整えた日本・・・
この後、山縣ら軍の首脳部は、日清、日露の戦争を主導していくこととなります。

ラストサムライ・・・西郷隆盛の死を超えて、富国強兵への道をひた走った日本・・・
近代国家となるために何を得、何を失ったのか?
その問いは、今の私たちに突き付けられています。

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西郷隆盛 命もいらず 名もいらず

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明治維新の軍事的リーダーとして新しい時代を築いた西郷隆盛・・・。
戊辰戦争では新政府軍を勝利に導き江戸城無血開城を実現し、政治的手腕を見せつけました。

しかし・・・明治維新からわずか10年・・・
自らが作った新政府と戦うことになります。
最期の内戦・・・西南戦争です。
九州全土で7か月にわたって戦い・・・西郷の自決によって幕を閉じました。
どうして西南戦争に及んだのでしょうか?
西郷隆盛、最後の選択です。

源義経・楠木正成のように、偉大であると同時に最後は破滅してしまう・・・
日本人の惹かれてしまうキャラクターです。

桜島を望む南洲墓地に・・・西郷隆盛は2023名の同志と共に眠っています。
今も多くの人に尊敬を集める西郷。。。
旧幕府軍と戊辰戦争を戦い、江戸城無血開城を実現し・・・
そんな西郷に多大な影響を与えたのは、島津斉彬。
若き西郷が仕えた薩摩藩第11代藩主です。
薩摩には、よく外航船がきて・・・海外のことにも精通していた斉彬。。。
アヘン戦争で敗れた清が、西欧列強と不平等条約を結ばされていることに大きな危機感を抱いていました。
列強の侵略に備えるために・・・
洋式工場群・集成館を作り、武器弾薬の製造、造船技術の向上、藩で富国強兵をすすめていました。
国をひとつにまとめようとする先進的な斉彬の思想です。

アーネスト・サトウの手記によると・・・
幕藩体制の中で西郷は既に民主的な政治の仕組みを構想していました。
幕府の代わりに国民議会を設立しようとするもので・・・この時代に西郷の構想は無謀と思われました。
列強から日本を守るためには、軍備だけでは駄目だと思っていたようです。
日本国が富国強兵を進めるうえで、人材も広く必要だということです。
そこに、日本の発展を思っていたのです。

明治6年・・・新しい外交問題に直面します。
当時の日本の脅威は、朝鮮に南下してくるロシアでした。
鎖国を続け、近代化の遅れている挑戦が、ロシアの傘下に入る・・・
それは驚異的・・・
日本政府は朝鮮に正式に国交を求めますが・・・拒否されます。
両国の間には緊張が・・・
これに対して、武力で朝鮮を開国しようとする征韓論が広まってきていました。
西郷は、使節となって交渉しようとします。
朝鮮王朝との新たな絆の為に・・・。

征韓というと、朝鮮を征服する・・・というイメージが強いですが、この時西郷は、韓国併合のようなことは考えていなかったと思われます。
欧米列強の支配下に置かれていく東アジア・・・。
これに対抗するために、中国・朝鮮・日本を講和させようと考えていたのです。

ところが・・・西郷は思わぬ反発にあいます。
その急先鋒は・・・共に新政府をまとめてきた・・・幼馴染の大久保利通でした。
西郷と云えども、朝鮮に手を出せば戦争は回避できない・・・そう、大久保は考えていたのです。
当時、大久保に差し迫っていた問題は、内務省を設立し、政府主導で国内産業を育成することだったのです。
戦争となるとインフラは後回し・・・
戦争はあらゆるエネルギーを吸い取ってしまうからです。
政府首脳によって朝鮮への派遣を阻まれた西郷は、政府を離れ・・・
西郷と大久保・・・ふたりが会いまみえることは二度となかったのです。

明治6年11月・・・西郷帰郷・・・。
この時、旧薩摩藩出身の近衛兵3000人も行動を共にします。
士族の割合は・・・全国平均5%に対し鹿児島県は25%もあり、そこへ近衛兵たちも加わり士族であふれかえる鹿児島。。。
西郷は彼等を教育するために私学校を設立します。
その目的を”尊王と民衆への慈悲”を掲げました。
これは、政府転覆を掲げたのではなく、幕末維新のエネルギーを・・・日本を守る軍事力に組み込もうとしたのです。
将来日本に危機的状況が生まれた場合に、国を守るために活用しようとしていたのです。
明治政府によって武士の特権を奪われていく士族。。。
明治9年秩禄処分によって俸禄が打ち切られ、廃刀令によって武士の魂も取り上げられることになります。

遂に士族の怒りが爆発し・・・
神風連の乱・秋月の乱・・・九州を中心に乱がおこります。
私学校の若者たちの機運も高まっていきます。
しかし、政府に武力で訴えるには”大義”がないと、西郷は反対します。
一方、東京の大久保たちの不安は高まってきていました。
軍事力を蓄えていく私学校の生徒たちに、西郷が担がれるのではないか???

吹き荒れる士族たちの不満と西郷と大久保たちの不信と誤解が、日本史上最後の内戦へと突き進んでいくのです。
先に動いたのは、大久保率いる政府側でした。
薩摩藩が富国強兵のために作った集成館は、最新式のスナイドル銃の弾丸など日本の武器の多くが製造されていました。
明治10年1月29日。。。
この弾薬を巡って事件が起こります。
政府が夜間密かに弾薬を運び出そうとしたのです。
鹿児島にあったのでは、いずれ私学校の生徒に使われてしまうことを懸念したのです。
事態を知った生徒たちは、鹿児島各地の弾薬庫を襲い、武器を奪い取ります。
鹿児島城下を離れていた西郷は、これを聞いたとき「ちょっしもた」といったといわれています。
さらに事態を悪化させたのは・・・
当時不審者として警察が捕まえた若者は・・・西郷たちを見張り、あわよくば内部分裂をさそう政府が放った密偵だったのです。

連日の拷問によりした自白では・・・
西郷に反乱の動きがあれば、暗殺するように命じられていたというのです。
暗殺命令が虚偽の自白なのかどうかは分かりませんが。。。
しかし、私学校の若者の怒りは暴発寸前となっていました。

明治10年2月・・・西郷に選択の時が迫っていました。

大久保は・・・西郷が若者たちとは行動を共にしないと思っていたようです。
2月9日。
西郷の遠縁にあたる海軍中将・川村純義を鹿児島に遣わします。
川村は、西郷が若者に担がれない様に説得する使命を帯びていました。
しかし・・・私学校の生徒たちに阻まれて・・・上陸することもできなかったのです。
2月12日、説得交渉に失敗した川村は、もはや戦いは避けられない・・・!!
そこで政府は、東京から4000の兵士を九州に派遣することを決めたのです。
西郷は2月15日、1万3000の兵を連れて東京に向けて鹿児島をたちました。
この時点では、西郷は交渉前提としていたようです。
西郷が出陣するに当たり、通る県に宛てた書状には・・・
”政府へ尋問の筋これ有り”と書かれています。

薩摩軍は、現役の陸軍大将である西郷の行動を阻む者はないと、楽観していました。
しかし政府は・・・熊本城での籠城戦を仕掛けます。
籠城戦に薩摩軍も応じ・・・2月22日・・・
本格的な戦争が始まりました。

熊本城内に陣地を置く政府軍とそれを囲む薩摩軍・・・
しかし、西郷が積極的に戦ったという資料は残っていません。
つまり熊本城での戦いにも西郷の姿は感じられないのです。

西郷の意思とは別に、戦いは泥沼化・・・。
近年発見された資料には、西南戦争を終結させる手立てが書かれていました。
当時の鹿児島裁判所の判事たちが密かに天皇に宛てた直訴状です。
政府の西郷暗殺を法廷で訴え、勅使を下すように願い出たものです。
これが天皇に通れば停戦の命令が下って、大きな戦争にはならなかったのかもしれません。

この書状は、厳しい検問によって天皇のもとに届くことはありませんでした。
そして戦いは西南戦争最大の激戦地・田原坂へ・・・。
田原坂を登りきったところが一番の激戦地でした。
スナイドル銃の銃弾が今でも発見され・・・激闘の激しさを物語っています。
凄惨を極めた戦いは・・・補給面で圧倒的な政府軍が17日目に突破し、勝敗が決しました。

「薩摩は賊なんだ。。。」

薩摩軍は田原坂で敗戦以降、九州全土を逃げ惑います。
依然として西郷は前線で指揮を執ることはありません。
鹿児島にたどり着いた西郷と薩摩軍は・・・わずか400となっていました。
政府軍の総攻撃を受けた西郷は自決・・・。
ここに7か月に及んだ西南戦争が終わりました。
死者は両軍併せて1万4000。。。
政府の使った戦費は4100万円、国家予算の85%に上ったといわれています。

ボタンの掛け違えによる戦い。。。
この最後の闘争で・・・国内での武力闘争がなくなります。
ようやく引きずってきたものがすべて解決した闘争だったのです。
西郷隆盛は、確かに最後の英傑でした。


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honnda佐川官兵衛さん・・・私の大好きな”白虎隊”では本多博太郎さんが演じてくれていました。










八重の桜では、中村獅童さんが演じています。
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とっても似合っていると思います。中村獅童さん。
官兵衛は、性格は直情的であったものの信義に厚く、若い頃から武芸に励んで一刀流溝口派の剣術をしていました。
家禄300石を継いで、江戸詰の火消頭をしていた時、幕府の定火消と喧嘩になり、相手を斬ってしまいました。
このため、官兵衛は100石減禄の上、国許で謹慎を命じられます。
この謹慎中に学問をし、人間としても成長した官兵衛・・・

「鬼官兵衛」と言われていますが、後に山川大蔵は、
「佐川の人望は、薩摩における西郷のようだ」
と言っているように、多くの藩から恐れられ、なお且つ人望もありました。

松平容保・・・お殿様の要望で、上京した官兵衛・・・別選組の隊長を命じられます。
戊辰戦争では・・・別選組を率いて出陣しますが多くは刀槍のみ・・・。
西軍の新式銃の前に敗退します。
官兵衛は、胸をやられます。命に別状はなかったものの、佩刀は弾丸を受けて折れ、顔面をかすめた銃弾によって目を傷めてしまいました。
会津戦争では、朱雀四番士中隊の中隊長として越後方面に出陣。
長岡藩の河井継之介と協力し西軍に抵抗しました。
8月29日の長命寺の戦いは激戦を極め・・・
官兵衛はこの日総督に任じられて城から出陣しましたが、これに従った藩士たちはみな決死の覚悟で、それぞれ自らの戒名と「慶応四辰年八月二十九日戦死」と書いた紙を懐に入れていました。

会津が降伏開城後、東京で謹慎生活を送った官兵衛は、明治3年斗南藩の立藩によって赦免され斗南に移住しました。7年には、窮乏している旧藩士たちに生計を開く為・・・
警視庁に入り、自らも大警部となって奉職しました。

西南戦争の際は、九州に渡り・・・
熊本県阿蘇郡の二重峠付近に於いて薩摩軍と激戦となり・・・
3月18日ついに、官兵衛は身に三発の銃弾を浴びて戦死しました。
ときに47歳でした。

本当に・・・武人という感じでしょうか???
カッコいいですね。
カッコいい官兵衛を、最近一段とシブくなった獅童さんがどう演じてくれるのか楽しみです。
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西郷隆盛 命もいらず 名もいらず

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今回のTHEナンバー2は、西郷隆盛さんです。

西郷さん、何回もいろんな場所でお見かけしているのでもうナンバー2で何回かしているのでは?と思ってしまいましたが、やっていなかったのですね。

でも・・・なんだか気乗りがしないというか、うまくまとめられないというか・・・
今回は、加治将一さんでした。
いつも解説してくれる時に・・・
「私が思うところ・・・」とか、「私の説では・・・」とか、突拍子もないことを言ってくれるので、頭の中が混乱しています。
いつもレポートするときは、感情移入しないつもりなんですけど・・・あせあせ(飛び散る汗)頑張ります。


1854年日米和親条約締結。
時代が大きく舵を切った時、歴史の表舞台に現れたのが西郷吉之助。
後に、幕末維新の表舞台に躍り出る西郷隆盛です。

江戸幕府を倒し、江戸城を無血開城に導き、明治政府で辣腕を振るうも、最期は政府に刀を向けた怪物です。

西郷隆盛は、維新最大の功労者でしょうか?
それとも、逆臣なのでしょうか?

その本当の顔を知るものはいません。

最も知られている顔・・・
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は、会ったこともないイタリア人画家・キヨソーネが明治16年に描いたもので、隆盛の弟・西郷従道と、隆盛の父方の従弟・大山巌のオラージュしたものなのです。

また西郷の像も、本人とは全く違うとか。

生前の写真は存在しないと言われていました。

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しかし、加治将一さんによると・・・
1865年12月、若侍を中心に13人、その一番右端が西郷???
その理由は、大男でヘラクレスのようだということ。。。?????

本当にそんな理由で良いの???
と、私の中でモヤモヤが発生してしまいました。

でも、頑張って見ます。

一枚もないと言われてきた絵、平藩の藩校から出てきた一冊のアルバムにありました。

その決め手をもう少し深く掘り下げてくれました。

①永山弥一郎という影武者がいて、その人に似ている。
②背が高かった。
③オーストラリア人が、「まるでヘラクレスのようだと言っていた」
④島流しの後なので、がりがりだった。

本当にそれでいいの?加治さん。。。って、思ってしまいました。
モヤモヤがふくらんでいきます。

さて、勝海舟の目に映る西郷とは?
西郷の死から2年後に碑を建てています。
反逆者の碑は、当時では考えられないことでした。

きっとそこには、2人の信頼関係があったのでしょう。

禁門の変では幕府の指揮官だった西郷と、軍艦奉行だった勝。
2人の歴史的な出会いはどうだったのでしょうか?

勝海舟に会うことで、西郷の考えが180度転換します。
西郷を公武合体派から討幕にしたのは勝だったと言っても過言ではありません。

この日を境に、西郷は、長州との同盟を考えるようになります。

この13人の写真は、それから3か月後の写真です。
「薩英戦争講和修好時の島津久治」というキャプションがついています。

取り巻きは薩摩藩士。
東郷平八郎らしき人も映っています。
そう、後の薩摩閥で固めた海軍の大将や中将です。

この人たちは、10年前から長崎海軍伝習所に出入りしていた人たちです。
つまり、勝とは昵懇の仲でした。

この1年後に薩長同盟です。
加治さんの考えでは、この明治維新は裏でイギリスが糸を引いていたみたいなことを言っていました。


慶喜に対立する薩長に対し、慶喜は大政奉還をします。
しかし、やはり、実権は、徳川に・・・。

これを快く思わない人が・・・
12月大久保利通や岩倉具視らが図り、王政復古の大号令をかけます。

しかし、王政復古の大号令と言っても、絵に描いた餅。。。
相変わらず徳川に強力な力がありました。

大義を失った薩長は、大義名分を作ろうとします。
西郷は、江戸中に火を放ち、略奪をし、攪乱行動をします。

これに対し幕府側が、水戸にある薩摩邸を焼き討ちしてしまいます。

これが引き金、つまり薩長側の大義名分となって、鳥羽伏見の戦いが始まりました。
薩長は、兵力的には劣っていたものの、錦の御旗で勝利します。

勝と西郷が会見し、江戸城は無血開城。
そこには、天璋院篤姫の手紙もありました。西郷の恩人・斉彬の顔が浮かびます。


維新になって、廃藩置県に挑みます。この大事業を成し遂げられるのは、西郷しかいませんでした。
大久保は・・・
「是非とも東京に来てくれ  西郷どんが必要でごわす
  廃藩置県が出来るのは、おはんしかおらん」
涙ながらに説得しました。

「やるからには、命をかくっつもりでやらんとなりもはん」

西郷はすでに、鹿児島で廃藩置県に先駆ける改革を行っていました。
知行の返上・平均して200石の士族に統一します。
版籍奉還を行って、廃藩置県を行ったのです。


しかし、これは藩主と藩主の生活を脅かすものでもありました。
島津久光も大反対です。

難しいと思われた廃藩置県、御親兵の圧倒的な軍事力を持って、無血革命で達成します。
この、士族を一気に解体するのは気が引けた西郷、警察官3000人のうち2000人は薩摩を採用、士族の居場所を探します。

1871年9月15日、西郷は勝と三度目の対談をします。
「こげん面倒なことになるんじゃったら 早う死んじょった方がましでごわした」

「おいらも時々そう思う」  

と言ったとか。

廃藩置県は、西郷の軍事力を統率するカリスマ性がなければできませんでした。
その西郷のカリスマ性を利用する大久保。
廃藩置県は、政府にとって内政の大きな山でした。
これを西郷の力で乗り切ると・・・
「岩倉使節団」として主要メンバーは旅に出てしまいます。

その間に当時は鎖国中だった朝鮮との問題が勃発します。
朝鮮を開国させようとする「征韓論」が出てきて・・・
両国の関係は悪化の一途を辿ります。

西郷は韓国に行って、平和裏に納めようとしていましたが。。。

それを覆したのは、旅から帰ってきた大久保でした。
嫌気を出した西郷は、鹿児島へ帰ってしまいました。
そう、西郷は、新政府と決裂したのです。

1874年6月私学校を作ります。
銃隊学校・砲隊学校・吉野開墾社・・・鹿児島の士族を教育しようとしました。

しかし、これは軍隊???
近代国家として明治政府が成立するためには、放ってはおけません。

そして危惧していたことが・・・
私学校の生徒が、陸軍火薬庫を襲撃!!
西郷は。。。「おはんたちは 何たることをしでかしたか!?」

1877年2月15日、日本最後の内戦が始まりました。西南戦争の勃発です。

9月24日西郷自決。。。

明治維新の一番の立役者は、反逆者としてその一生を終えるのです。
享年51歳でした。

鎌倉時代より750年続いた武士の世を終わらせた男は、自らの命を武士の世の終わりの仕上げとしました。

討幕・廃藩置県・西南戦争・・・

日本が近代国家に生まれ変わるために、自らを人柱としたのです。

勝は、亡き友の追悼と、名誉回復に努め、息子・寅太郎を支援。
寅太郎が海外留学の際は、資金集めに奔走しました。

1898年師走・・・
銅像の除幕式にて・・・

「どうも出来がよくない・・・」

勝は、満足できなかったようです。

その顔は謎のままに・・・。


みたいな感じでした。
どうでしょうか?
初めての西郷さんなのに・・・

顔がどうとかよりも、西郷さんの生い立ちとか、成し遂げた偉業とか、してほしかったなあ・・・。
だって、顔は結局解らなかったのだから・・・。あせあせ(飛び散る汗)

これなら、まえにナンバー2でやった大久保利通の方が、かっこいいと思ってしまいました。。。あせあせ(飛び散る汗)

それはこちら。
大久保利通~明治を創った男・維新の設計者~


西郷さんには今も惹きつけてやまない魅力がたくさんあります。
人情とか、人情とか、人情とか、きっぷのいいところとか、官僚タイプの大久保とは違うダイナミックな部分とか・・・。

もっと歴史に忠実に・・・そして
かっこいい西郷さんを見たかったなあ。。。

って、私情ははさんで書かないつもりだったのに・・・。
今回は、なんだかグダグダに思ってしまったので。。。
ごめんなさい。反省します。


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